Щитовидная железа - строение
В человеческом организме нет ни одного органа и ни одной системы, на функцию которых не влияла бы щитовидная железа. Располагается она на передней поверхности шеи. Часто ее форму сравнивают с бабочкой, крылья которой, это правая и левая доли щитовидной железы, а соединяет их перешеек. Масса щитовидной железы у взрослого человека в среднем составляет около 12 г. (по некоторым данным от 5,5 до 25 г.)

Размеры щитовидной железы
Размеры щитовидной железы определяются при осмотре доктором путем пальпации (руками), однако самым точным способом является УЗИ (ультразвуковое исследование). В настоящее время определены нормативы для объема щитовидной железы. Для женщин до 18 мл, для мужчин до 25 мл. Необходимо отметить, что это верхние границы нормы, нижних границ нормы нет. Если у пациента объем щитовидной железы больше нормальных величин, то такое состояние рассматривают как зоб – нарушение функции управления обменом веществ, а также функциями некоторых органов и систем. Щитовидная железа обильно снабжается кровью из двух верхних щитовидных артерий и двух нижних, скорость кровотока 5 мл/г/мл.

Щитовидная железы - структура
Функция щитовидной железы
Основной функцией щитовидной железы является выработка тиреоидных гормонов. Синтез гормонов происходит в тироцитах, которые составляют основную массу щитовидной железы. К тиреоидным гормонам, регулирующим секреторные функции щитовидной железы, относятся:
· трийодтиронин (Т3), в своем составе имеет три атома йода (I);
· тетрайодтиронин или тироксин (Т4), в своем составе имеет четыре атома йода.

Образование гормонов происходит из аминокислоты тирозина с участием специфического белка тиреоглобулина и специальных ферментов - дейодиназ. Гормон Т3 в 3-4 раза активнее тироксина и рассматривается как истинный гормон, а Т4 – как прогормон. В крови тиреоидные гормоны находятся в двух состояниях:
1. в связи с белком (практически весь);
2. в свободном состоянии (около 0,04 %).

Гормоны щитовидной железы
Объём и уровень выполнения комплекса функций щитовидной железы точно можно определить только по концентрации свободных фракций Т3 и Т4 (свТ3 и свТ4). Так как, на уровень гормонов, связанных с белками, может влиять большое количество как физиологических, так и патологических состояний.
Контроль над строением и исследование функции щитовидной железы
Работу щитовидной железы регулирует гипоталамус, вырабатывающий тиротропин-рилизинг гормон (ТРГ). Гормон попадает в гипофиз, который в свою очередь вырабатывает тиреотропный гормон (ТТГ), действующий на клетки щитовидной железы, непосредственно на выработку Т3 и Т4. Данный механизм регуляции называют – отрицательной обратной связью. Если в крови мало гормонов щитовидной железы, происходит выработка ТТГ (под влиянием ТРГ). Если же в организме достаточно гормонов щитовидной железы происходит торможение выработки ТТГ. Эти изменения выявляются при проведении скриниговых исследований функции щитовидной железы.

Несмотря на небольшой размер щитовидной железы, тиреоидные гормоны, вырабатываемые в ней, обладают многочисленными эффектами и влияют на функцию всех органов и систем. Тиреоидные гормоны необходимы для нормального роста и развития, в том числе и плода. Они оказываю влияние на функционирование центральной нервной системы, дыхательной, пищеварительной и репродуктивной. Так недостаток тиреоидных гормонов, снижение функций щитовидной железы, в детстве, может привести к прекращению роста. Известно ещё одна функция этого ряда гормонов – участие в выработке некоторых витаминов (в частности, Витамина А).
Избыток и недостаток гормонов щитовидной железы
Состояние, когда щитовидная железа без сбоя выполняет свои основные функции, вырабатывает нормальное количество гормонов, но при этом на УЗИ-исследовании обнаруживаются патологические процессы в её тканях, такое состояние называют – эутиреоз ("Эу" – нормальное количество, тиреоз – гормоны ЩЖ). Состояние, при котором щитовидная железа вырабатывает большое количество гормонов – гипертиреоз ("Гипер" – много). В случае пониженной выработки гормонов щитовидной железой, говорят о гипотиреозе ("Гипо" – мало).

Более подробно об избыточной или пониженной функции щитовидной железы можно узнать из раздела "Заболевания щитовидной железы".

На клеточном уровне щитовидная железа состоит из трех типов клеток:
1. А-клетки (тироциты, фолликулярные клетки) синтезируют тиреоидные гормоны;
2. В-клетки (клетки Ашкинази) синтезируют биогенные амины (серотонин);
3. С-клетки (парафолликулярные) синтезируют кальцитонин.

При рассмотрении под микроскопом можно увидеть структуру щитовидной железы:
· Полость фолликула, заполненная коллоидом.
· Стенка фолликула, образована тироцитами.
· Кровеносный сосуд.
· Парафолликулярные клетки, С-клетки.